Onderzoek: CO2 uitstoot bitcoin net zo groot als sommige landen
Nieuws » Onderzoek: CO₂ uitstoot bitcoin (BTC) net zo groot als sommige landen

Onderzoek: CO₂ uitstoot bitcoin (BTC) net zo groot als sommige landen

De CO2 voetafdruk van Bitcoin (BTC) is ongeveer net zo groot als die van landen als Jordanië en Sri Lanka. Dat blijkt uit onderzoek van wetenschappelijk magazine Joule. Daarom raadt het regelgevers aan in te grijpen om de klimaatschade te beperken van deze ‘grotendeels door gokken gedreven bron van CO2‘, aldus het onderzoek.

Lees ook: Is Bitcoin mining écht zo slecht voor het milieu als de media doet geloven?

Bitcoin hashrate

Elke seconde van de dag zetten duizenden bitcoin miners hun processorkracht (hashrate) in om mee te dingen naar de eerstvolgende beloning uit de block rewards. Daardoor ontstaat decentralisatie en wordt de bitcoin blockchain tegen vijandelijke overnames beveiligd.

Een potentiële aanvaller heeft immers meer dan 50% van de hashrate van het gehele netwerk nodig om een meerderheid te vormen. En dat kost een hoop apparatuur en stroom, en dus geld. Vaak veel meer dan een eventuele aanval oplevert.

Hoe meer processorkracht en energie de miners verbruiken, hoe veiliger de bitcoin blockchain dus is. Al jaren neemt de hashrate, en dus de veiligheid, hand over hand toe.

Bitcoin CO2 voetafdruk

Dat heeft echter ook een keerzijde, waarschuwt een rapport van wetenschappelijk magazine Joule. Namelijk dat de CO2 voetafdruk van bitcoin inmiddels ongeveer net zo groot is als die van sommige landen.

Zij kwamen tot die conclusie door de energieconsumptie van de bitcoin miners te vermenigvuldigen met de gemiddelde CO2 uitstoot in de gebieden waar de miners actief zijn.

“We berekenen de CO2 voetafdruk van Bitcoin op basis van het totale stroomverbruik en de geografische voetafdruk Om de hoeveelheid uitgestoten CO2 in elk land te bepalen. Dat  vermenigvuldigen we met het stroomverbruik van Bitcoin-Mining met gemiddelde en marginale emissiefactoren voor stroomopwekking.” – Joule onderzoeksrapport

Enkele resultaten:

  • Volgens het onderzoek verbruiken de miners gezamenlijk zo’n 45,8 TeraWatt aan elektriciteit op jaarbasis.
  • Dat levert een jaarlijkse CO2 uitstoot op van tussen de 22,0 en 22,9 MtCO2.
  • De CO2 uitstoot van Bitcoin is daarmee vergelijkbaar met landen als Jordanië en Sri Lanka, of een stad als Kansas City, stelt het rapport.

Joule onderzocht hiervoor onder andere de IP-adressen van miners en mining pools, de verkoopcijfers van gespecialiseerde mining hardware en de energieconsumptie van diverse apparatuur.

Ook hield het rekening met variatie in de gemiddelde CO2 uitstoot tussen verschillende regio’s. Zo berekende het onderzoek een lagere CO2 uitstoot voor miners uit regio’s waar veelal duurzame energiebronnen worden gebruikt.

Joule wijst beleidsmakers erop dat ingrijpen en regulering van deze ‘grotendeels door gokken gedreven bron van CO2 een eenvoudige manier is om aan de internationale klimaatdoelstellingen bij te dragen.

“Toch lijkt het reguleren van deze uitstoot veroorzaakt door BitCoin is een eenvoudig middel om bij te dragen aan het CO2 vrij maken van de economie.” – Joule onderzoeksrapport

Kritiek op decentralisatie

Behalve kritiek op de klimaatschade zette het onderzoek ook vraagtekens bij de decentrale aard van bitcoin.

Zo wijst het rapport erop dat een groot percentage van de bitcoin miningpools vanuit China opereert. Dat kan ertoe leiden dat zij ooit zullen samenspannen om het netwerk aan te vallen.

Decentralisatie is daarnaast volgens het rapport misschien helemaal niet zo wenselijk. De anonimiteit die het biedt zou namelijk criminele activiteit zoals drugs- en wapenhandel of kinderporno kunnen bevorderen.

Een gebrek aan een centrale controle  kan ook nadelen hebben. Aangezien het potentiële voordeel van anonimiteit leidt tot illegaal gedrag, zoals het kopen van drugs, wapens of kinderporno. – Joule onderzoeksrapport

Kritische noten

Toch vallen er genoeg kritische noten bij het onderzoek te plaatsen. Zo bleek uit recent ander onderzoek van CoinShares dat ruim 74% van de bitcoin miners groene stroom gebruikt.

Elektriciteit opgewekt uit niet duurzame bronnen is namelijk meestal te duur om winstgevend bitcoin te kunnen minen. Het is dan vaak goedkoper om bitcoin te kopen dan om ze te minen.

Duurzame energiecentrales, bijvoorbeeld geothermische of waterkrachtcentrales, produceren daarentegen een vaste grote hoeveelheid energie en kampen daarom regelmatig met energieoverschotten.

Die overschotten bieden zij tegen lagere tarieven aan. De miners maken daar gretig gebruik van om winstgevend te blijven. Vooral grote professionele miners vestigen zich daarom vaak direct naast dit soort centrales.

Hoewel het Joule onderzoek wel rekening houdt met verschillen in de CO2 uitstoot per regio extrapoleert het desondanks de totale klimaatschade vanuit de gemiddelden die voor regio’s gelden. Dat gemiddelde omvat niet alleen de miners, maar ook alle andere industrie in de regio.

Miners uit regio’s waarin veel duurzame energie wordt gebruikt hebben daardoor in het rapport alsnog een flinke CO2 voetafdruk. Die is zo’n 27% zo groot als miners uit regio’s zonder duurzame energiebronnen. Ook al is de stroom van deze miners misschien wel 100% groen.

Daarnaast berust het onderzoek op een aantal assumpties bij het bepalen van de locaties van miners. Bijvoorbeeld dat slechts weinig miners gebruik zouden maken van TOR of VPN verbindingen om hun IP adres te verhullen.

Ondanks de kritiek op de huidige stand van zaken geeft het onderzoek wel aan dat het voorziet dat bitcoin miners in de toekomst in toenemende mate zich naast duurzame energiebronnen zullen vestigen.


Bekijk ook eens de video hieronder van Andreas Antonopoulos, over de energieconsumptie en klimaatschade van bitcoin:

Nieuwe Podcast aflevering: Bitcoin voorraad, koers en Ripple!

Meepraten over alles wat te maken heeft met bitcoin, altcoins en de markt daar omheen? Kom eens langs op FacebookTwitter of Telegram.

Don't miss out!
Aanmelden Nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf altijd up-to-date in het wereldje van bitcoin, altcoins en blockchains

Invalid email address

Gerelateerde berichten

Geloof in bitcoin en koers daalt | Onthulling Satoshi Nakamoto | Impact Bakkt op bitcoin prijs

Fomoflash

Twitter-dochter Square Crypto lijft prominente bitcoin developer in

Wessel Simons

Bitcoin (BTC) rond $10.775, Faketoshi Nakamoto onthult naam en foto

Arnold Hubach

Wij gebruiken cookies om u een optimale gebruikers ervaring te kunnen bieden. U kunt deze cookies uitzetten via uw browser maar dit kan het functioneren van onze website negatief beïnvloeden. Accepteren Lees verder