china bitcoin BTC

‘Bitcoin mining difficulty rate stijgt minder hard vanwege Coronavirus’

De continue groei van de ‘bitcoin difficulty’ lijkt te stagneren, zo meldt Coindesk. De reden? De fabrieken van sommige bitcoin mining fabrikanten staan onder quarantaine van de Chinese overheid vanwege het oprukkende Coronavirus. Daardoor lopen leveranties van nieuwe en efficiëntere machines vertraging op.

Bitcoin difficulty rate

De ‘bitcoin difficulty’ geeft de moeilijkheidsgraad aan om een hash onder een bepaald getal te vinden. Simpel gezegd, de wiskundige puzzel die een miner moet oplossen om een block te vinden.

Elke 2016 blocks (~2 weken) past het protocol van bitcoin zich aan, waardoor de gemiddelde tijd voor het vinden van een block op circa 10 minuten ligt.

Bitcoin is zo ontworpen dat de moeilijkheidsgraad zich elke twee weken aanpast. Dat is afhankelijk van de hoeveelheid rekenkracht van het netwerk (hash rate). Zodra meer miners (en meer rekenkracht) aangesloten is, neemt de difficulty rate toe.

Zodra deze hashrate vermindert, dan is het gemakkelijker om een block te vinden. Die laatste situatie zorgt ervoor dat er meer bitcoins overblijven voor de nog actieve miners.

Coronavirus

Vanwege de epidemie is een deel van de Chinese mining industrie wel degelijk getroffen. Het verplicht zelfs miner fabrikanten én miners om tijdelijk hun activiteiten stil te leggen. En dat heeft een (voorlopig klein) effect op de moeilijkheidsgraad van het bitcoin netwerk.

Namelijk: de groei van de difficulty rate gaat minder hard dan eerder dit jaar. Zo ligt de moeilijkheidsgraad op 11 februari slechts 0.52% hoger in vergelijking met twee weken geleden.

Terwijl op 28 januari en 14 januari de rate respectievelijk met 4,67% en 7,08% is gestegen. Daaruit kun je concluderen dat de groei afneemt.

Uitstel van upgrades

Een van de oorzaken is dat (sommige) miners minder snel kunnen upgraden naar efficiëntere en grotere machines. Dat komt omdat lokale Chinese autoriteiten een deel van miner productie onder quarantaine hebben gesteld. Een direct gevolg van het Coronavirus. Nieuwe, efficiëntere machines zijn daarmee schaarser geworden.

Bovendien kijkt de industrie met argusogen naar de aankomende bitcoin halvening, die medio mei plaatsvindt. Dan gaat de block reward voor elk gevonden block van 12,5 naar 6,25 BTC, ruim 64.000 dollar.

Het is de derde halvening in de historie van bitcoin. Dat betekent dat de inkomsten van miners dalen, en de vraag is wat het effect gaat zijn op de hashrate en difficulty rate?

Bij Litecoin is de rekenkracht afgenomen na de halvening van 2019. Miners schakelden hun machines uit, omdat ze de operationele kosten niet meer konden dekken vanwege minder inkomsten.

Bitcoin halvening

‘Veel miners faseren hun oude miners uit in anticipatie op de bitcoin halvening’, zegt Jason Wu, mede-oprichter en CEO van leenplatform DeFiner. ‘Maar de uitbraak van het virus heeft deze transitie vertraagd, met als gevolg dat de moeilijkheidsgraad stagneert’.

Dat de bitcoin prijs nu weer boven de $10.000 stijgt, is goed nieuws. Dat helpt miners om verliezen te compenseren en deze periode te overbruggen. Miners zijn samen goed voor circa 1.800 bitcoin per dag.

‘De meeste mining farms moesten noodgedwongen sluiten tijdens de Chinese Nieuwjaarsperiode. Terwijl ze liever hadden doorgedraaid’, aldus Aries Wang, mede-oprichter en CEO van cryptobeurs Bibox.

Een mining farm, eigendom van mining pool BTC.top, is ook tijdelijk gesloten, zo vertelt CEO Zhuoer Jiang op het sociale medium Weibo.

Volgens Wang hebben investeerders ‘veel nieuwe kapitaal’ in de mining industrie, hopende op meer rendement vanwege de halvening.

Wapenwedloop

Het virus heeft de wapenwedloop tussen mining fabrikanten even stilgelegd. Zo zouden fabrikanten bezig zijn met een prijzenoorlog om zieltjes te winnen voor hun nieuwe machines.

‘Stagnatie van de moeilijkheidsgraad is goed nieuws voor bestaande miners, vertelt Abe Yang, chief operating officer bij mining fabrikant PandaMiner. ‘Want dat betekent dat bestaande miners meer rendement ontvangen op hun investering’. Yang geeft aan dat er tijdens de vakantie geen nieuwe machines van de fabrieksband zijn gerold.

Miners denken vooral in rendement, zegt Lingxiao Yang, chief operating officer bij crypto hedgefonds Trade Terminal.

‘Zodra de difficulty stagneert of zelfs daalt, dan gaan miners niet direct machines bijschakelen om de hashrate weer te vergroten’.

Een overweging is om oude machines weer online te brengen. ‘De hamvraag is altijd: kan men winst maken of niet? Als je de operationele kosten meerekent, dan hebben sommige miners weinig te winnen door oude machines in te schakelen’.

Veel mining farms hebben een mix van nieuwe en oude (re) machines, omdat ze fasegewijs overschakelen naar modellen met een hogere energie-efficiente en grotere capaciteit.

“Complexe business”

Het helpt ook niet dat mining faciliteiten op afgelegen plekken in het land liggen. Een substantieel deel van de miners zijn gevestigd in de provincie Sichuan in het zuidwesten van het land. Een regio met relatief goedkope energie.

De energie is afkomstig van waterkrachtcentrales, maar de productie en daarmee de prijs fluctueert.

Soms wijken miners dan uit naar andere regio’s Xinjiang en de binnenlanden van Mongolië, omdat daar de kolenenergie nog goedkoper is per kilowattuur. Elke miner moet met de lokale autoriteiten een deal maken over de energieprijs. Er geldt geen basistarief.

Ook de toekomstige bitcoin prijs is een afweging bij nieuwe investeringen, vertelt Yang. Miners maken natuurlijk omzet door hun bitcoins te verkopen. Zodra de prijs boven de $10.000, wordt het aantrekkelijker om te verkopen’.

1000 euro aan Bitcoin kopen zonder commissie? Ga aan de slag bij Bitvavo

Iran en Canada

Ruim de helft van alle nieuwe bitcoins is afkomstig uit China. Maar ook op andere plekken zijn er productiehubs. Iran heeft bijvoorbeeld 1.000 licenties versterkt aan bitcoin miners. Ook in Noord-Amerika, de Rusland, IJsland en Scandinavië wordt gedolven.

Om de kosten te verminderen zijn er ook technologische ontwikkelingen zoals fotonische chips.

bitcoin kopen

Disclaimer: Bitcoin Magazine Benelux biedt geen beleggingsadvies. Onze berichten zijn enkel bedoeld voor informatieve doeleinden.

Mis niks meer!
Invalid email address

Snel, Gemakkelijk, Goedkoop

Maak een gratis account aan bij Bitvavo en betaal in de eerste week geen handelskosten voor jouw eerste €1.000 aan bitcoin.

 

Maak nu een gratis account aan!